10 удивительных вещей, которые мы узнали благодаря комете Чурюмова-Герасименко

Космический аппарат «Розетта» – это чудо современной техники. Приземление спускаемого зонда Philae на комету Чурюмова-Герасименко (ЧГ) стало результатом 40-летних разработок и 10 лет путешествия в космосе. Аппарат облетел три раза Землю, один раз Марс, бездействовал 31 месяц и, в конце концов, приземлился на комету, движущуюся в пространстве со скоростью до 135 тыс. км в час.

1

1. Комета демонстрирует действие Юпитера

Гравитация Юпитера влияет на всю Солнечную систему. Эта планета-гигант постоянно меняет орбиты комет, отправляя их то к Солнцу, то в космос, а иногда даже и к нам. Считается, что комета ЧГ возникла в поясе Койпера, а потому относится к кометам семейства Юпитера. Их орбитальные периоды составляют около 20 лет (период вращения ЧГ – 6,6 лет). Периодически кометы залетают во внутреннюю часть Солнечной системы, что делает их отличной мишенью для исследования. Аппарат «Розетта» должен был встретиться с кометой 46/Р Виртанена, однако та пронеслась мимо, а аппарату удалось поймать комету 67/Р Чурюмова-Герасименко.

2. Комета поёт

Когда в августе 2014 «Розетта» приблизилась к комете, магнитометр услышал странную какофонию, исходящую от кометы. Астрономы были удивлены, узнав, что комета «распевает песни». Точная причина этих звуков до сих пор неясна, хотя это, скорее всего, результат магнитного взаимодействия кометы, газа и Солнца. Испаряющийся лёд от кометы ионизируется от солнечного УФ-излучения. Ионизированное облако из заряженных частиц формирует барьер против радиоактивной «шрапнели» от Солнца. Эти колебания, вызванные магнитным и электрическим трением в почти несуществующей атмосфере кометы, и могут быть причиной странных шумов.

3. Самый длинный прыжок

2

Благодаря частично неудачной посадке и гравитационным недостаткам крошечной кометы, зонд Philae совершил самый длинный и медленный прыжок в истории. Прикоснувшись к поверхности, он не смог закрепиться и отскочил от кометы назад в космос на высоту в 1 км. За первым прыжком последовал второй, более короткий, а затем зонд приземлился в тени у подножия скалы. Прыжки зонда продолжались в течение почти двух часов. Приборы Philae не пострадали, и зонд выполнил около 90% своей миссии.

4. Огромные скалы

3

На комете размером 3х4 км есть гигантские скалы высотой до 1 км. Для сравнения пропорций представьте себе земные горы высотой в тысячи километров. Кстати, высота Эвереста всего лишь 8 848 метров. Оригинальный снимок одной из скал кометы был сделан специальной камерой «Розетты» с расстояния 20 км. После его увеличения и кадрирования мы можем чётко рассмотреть эту скалу, у подножия который лежат не менее внушительные валуны более 18 м в диаметре. Гравитация кометы достаточно слаба, потому вы можете спрыгнуть с километровой скалы, даже не рискуя вывихнуть лодыжку.

5. Комета похожа на утку

4

Комета действительно имеет «утиное» лицо. Когда «Розетта» подобралась к комете достаточно близко, чтобы сделать первые снимки, представьте себе удивление астрономов, увидевших на экране уточку. Такая конфигурация кометы даёт учёным пищу для размышлений. Как она сформировалась? Может быть, это две кометы слились в одну? Или комету деформировала гравитация Юпитера? А, может быть, комета была глыбой льда, со временем отколовшегося и обнажившего ядро необычной формы?

6. Происхождение воды на Земле

5

Считается, что комета ЧГ – это остатки космического мусора, который сформировали и Солнце, и планеты, и Землю. На комете ЧГ была найдена замороженная вода, что, вероятно, поможет нам ответить на давний вопрос о происхождении воды на Земле. Правда, вода кометы не соответствует по составу ни земной воде, ни жидкостям на большинстве других комет. Только одна из 11 изученных комет обладает водой, похожей на земную. Это говорит о том, что кометы семейства Юпитера (и кометы вообще) не имеют отношения к происхождению воды на Земле. А ещё не исключено, что комета ЧГ может иметь более экзотическое происхождение, чем мы думали.

7. Комета отвратительно пахнет

6

Наше обоняние в космосе бесполезно, поэтому мы не задумываемся о том, как пахнут планеты и кометы. Но приборы «Розетты» обнаружили шлейф газов, окружающих комету Чурюмова-Герасименко. Сказать, что комета просто пахнет мусором, было бы комплиментом. На самом деле, она воняет. Сероводород дает ей запах тухлых яиц. Формальдегид добавляет запах смерти. Сочетание метана и аммиака – это запах кошачьей мочи и лошадиных экскрементов, а диоксид серы соответствует острому уксусному запаху. Возможно, эти «ароматы» также помогут прояснить происхождение кометы.

8. Удивительный цвет

7

Комета на снимках выглядит бледной, матово-серой, но это только иллюзия. Истинный её цвет красновато-коричневый. Но он тоже иллюзорен, так как зависит от окружения кометы. Например, она будет выглядеть бордовой при освещении чистым, белым светом. В реальности комета – это просто темно пятно на более темном фоне пространства, пока она не приблизится к Солнцу и не «отрастит» хвост. Сейчас у неё хвоста нет, потому комета выглядит почти невидимкой. Камера OSIRIS на «Розетте» сфотографировала комету, а основное изображение было получено наложением трех снимков с применением красного, зеленого и синего фильтров: как и другие кометы её семейства, ЧГ тёмного, почти чёрного цвета.

9. Комета твёрже, чем мы думали

8

Спускаемый зонд Philae взял образцы поверхности кометы, просверлив отверстие до 23 см. К сожалению, из-за жесткой посадки зонда, бурение в полной мере не удалось. Тем не менее, первичный анализ показал, что комета является «крепким орешком», а её кора тверда и упруга, хотя специалисты ожидали найти более податливый, рыхлый грунт. На комете также обнаружено много воды, ледяных глыб и тяжелых газовых смесей.

10. На пути к комете были встречены два астероида

9

На пути к комете аппарат «Розетта» столкнулся с парочкой космических странников. 5 сентября 2008 он пролетел около астероида Штейнс (11 км в диаметре) и сделал несколько его снимков. На астероиде обнаружилось немало признаков внешнего воздействия, а также кратер, который занимает почти половину его поверхности. 10 июля 2010 мимо «Розетты» пронёсся астероид Лютеция (100 км в диаметре). Это «рябое» небесное тело возрастом в более 3,4 млрд. лет испещрено многочисленными кратерами и канавами.

По материалам listverse.com; перевод и адаптация Марины Павловой|Flytothesky.ru

Читайте также:
6 необъяснимых космических открытий недавнего времени
Черные дыры продолжают нас удивлять: 10 новых фактов

Присоединяйтесь к нам в социальных сетях VK.com, Twitter.com и Facebook.com, чтобы не пропустить интересные обновления!