Эволюция лиц

Недавние исследования показали, что черты лиц людей эволюционируют в сторону все большего разнообразия. Как полагают ученые, этот процесс призван обеспечить более легкое распознавание человека окружающими.

Проект National Geographic под названием «Меняющийся облик Америки» представил серии фотографий, показывающих, какое удивительное множество черт обнаруживают современные человеческие лица.

4

Едва ли в своем окружении человеку окажется легко найти два одинаковых лица. Всё это разнообразие, возможно, появилось для того, чтобы облегчить узнавание других людей, – так сообщили ученые в минувший вторник.

Как говорится в проведенном исследовании, форма и конфигурация человеческих лиц отличается значительно более выраженным разнообразием по сравнению с другими частями тела. Более того, гены, отвечающие за структуру лица, склонны к большей изменчивости нежели те, от которых зависит внешний вид остальных областей. Эти факты могут свидетельствовать о том, что силы эволюции подразумевают особые функции именно для данных черт человека.

«Человек может извлекать фактическую выгоду от наличия у себя неповторимого лица», – говорит ведущий исследователь Майкл Шихан, постдокторант Университета Калифорнии, Беркли, – «такая особенность подобна естественному именному бейджу».

Существует множество ситуаций, в которых быть перепутанным с другим человеком оказывается невыгодно или же просто опасно. Шихан приводит в пример случаи, когда разъяренные люди принимают постороннего человека за своего неприятеля. «Или, может быть, вы сделали нечто фантастическое и некто намеревается дать вам за это награду, однако приз по ошибке достается кому-то другому», – отмечает исследователь, – «излишняя таинственность может стать причиной лишних неприятностей».

3

Новое исследование показало ученым, что черты лица довольно изменчивы на генетическом уровне даже в пределах близкородственных групп людей.

Ситуация с неповторимостью лиц очень напоминает особенности внешнего вида и поведения так называемой бумажной осы, насекомого под названием Polistes fuscatus. Особи этого вида отличаются феноменальным разнообразием индивидуального цветового паттерна. В 2011 году команда исследователей во главе с Майклом Шиханом сообщила, что эти общественные насекомые руководствуются характерными чертами «лиц» и тел своих сородичей, распознавая друг друга и удерживая в памяти, кто есть кто в осиной иерархии.

В новом исследовании, опубликованном на днях в Nature Communications, Шихан и его коллеги проанализировали базу данных армии США, которая включает данные о десятках различных параметров лиц и тел тысяч военнослужащих. Ученые получили доступ к множеству измерений: от расстояния между зрачками до длины голени.

Исследователи обнаружили, что большинство частей тела имеют некую внутреннюю согласованность: если человек имеет широкие руки, они, как правило, также и довольно длинные. Характеристики же черт лица, напротив, не являются предсказуемыми.

2

Разнообразие ДНК

Следующим этапом исследования был анализ геномных последовательностей 836 людей европейского, африканского и азиатского происхождения. Данные были предоставлены проектом «1000 геномов» – находящимся в свободном доступе каталогом генетической информации. Исследователи сосредоточили свое внимание на 59 участках ДНК, ответственных за особенности черт лица. Эти коды характеризовались наибольшей изменчивостью в сравнении с остальной частью генома.

Чтобы получить представление о том, когда это разнообразие проявило себя в ходе эволюции человека, исследователи также сравнили ДНК современных людей с данными их ранних родственных подвидов: неандертальца и денисовского человека.

Как в современной, так и в древней ДНК, ген, связанный с расстоянием между подбородком и переносицей и ген, отвечающий за форму носа, обнаружили схожий уровень изменчивости, дающий повод считать, что разнообразие лиц эволюционировало быстрее, чем делал это человеческий род.

Как полагают ученые, столь высокий уровень генетической изменчивости, вероятно, означает, что эволюция делает большую ставку на формирование разнообразия лиц. Рассмотрим гипотетический ген, который кодирует длину носа, делая его в зависимости от вариаций ДНК более или менее коротким. Если бы длинный нос оказывался для людей вредной чертой, такой вариант со временем отсеялся бы и исчез из генетического кода человека. Однако если представить, что полезность длинного носа зависит от экологических условий, то оба варианта – короткий и длинный – будут оставаться в геноме, обуславливая большее разнообразие генетических наборов.

1

Повышенная генетическая изменчивость согласуется с гипотезой об эволюции, работающей на повышение уникальности лиц, и тем не менее, это объяснение вряд ли может считаться окончательным и исчерпывающим, отмечает Т. Райан Грегори, биолог из университета Гуэлф, Онтарио. Не исключено, что генетическое разнообразие могло возникнуть из-за сравнительно недавно произошедшего «перемешивания» ранее различных групп населения или даже просто благодаря случайности, говорит он.

Некоторые ученые отмечают, что коль скоро разнообразие лиц является результатом эволюционных процессов, то эта особенность, возможно, возникла в целях, отличных от распознавания людей друг другом.

«Многие другие виды, например, овцы, способны распознавать лица, даже если те не обладают ярко выраженными отличиями», – говорит Сюзанна Шульц, эволюционный биолог из Университета Манчестера в Великобритании
«Вполне вероятно, что в ходе эволюции согласованно действовали гораздо более многочисленные процессы», – добавляет Барнаби Диксон из Университета Нового Южного Уэльса в Сиднее, Австралия.

Ранее в этом году команда Диксона обнаружила, что люди оценивают наличие бороды как привлекательную черту чаще, если случаи растительности на лице в их окружении редки. Предпочтения при выборе партнера, возможно, так же сыграли свою роль в разнообразии лиц, говорит исследователь. Более редко встречающиеся характеристики «имеют потенциал придать человеку большую привлекательность в сравнении с остальными его соплеменниками».

По материалам nationalgeographic.com

Поделитесь постом с друзьями!



Чуть не умер на марафоне, но сделал это! | 42км 195м. Смотрите видео и подписывайтесь на наш YouTube-канал!


Присоединяйтесь к нам в социальных сетях VK.com, Twitter.com и Facebook.com, чтобы не пропустить интересные обновления!