Могут ли вулканы Марса быть оазисами для жизни

На Марсе классно!

В непрекращающихся манящих поисках существования возможной жизни на Марсе учёные сфокусировали своё внимание на новом потенциальном оазисе, который подходит для существования жизни микроорганизмов. Это место – вулканы Марса. По мнению учёных, именно под их поверхностью может существовать жидкая вода, подогреваемая вулканической энергией.

3Arsia Mons. Источник faculty.randolphcollege.edu

Геологи Университета Брауна изучили эту захватывающую возможность. Их объектом стал древний щитовидный вулкан Arsia Mons. Диаметром 435 километров и высотой 19 километров он расположен в провинции Фарсида. Это фактически второй после Олимпа вулкан. Учёные считают, что период его извержения приходился на времена марсианского ледникового периода. В результате происходило оплавление окружающих ледников, что привело к образованию ледниковых озёр у подножия склонов вулкана.

4Arsia Mons. Источник faculty.randolphcollege.edu

На основе анализа данных, полученных с многофункциональной межпланетной автоматической станции НАСА Mars Reconnaissance Orbiter, учёные определили особенности рельефа, сформированного во время извержения 210 миллионов лет назад. Тепло во время извержения, вероятно, расплавило часть ледяного покрова, захватывая на протяжении длительного времени «пузырьки» жидкой воды внутрь их ледяной оболочки.

5Фото: Хорошо сохранившийся ударный кратер (ESP_012991_1335): 3 километра в ширину. Цветом обозначаются самые высокие и самые низкие области. Источник: www.uahirise.org

Логика подсказывает, что в том месте, где существует жидкая вода, должна процветать жизнь. Это делает Arsia Mons по-настоящему интересным объектом. То, что вода в жидком виде, скорее всего, существовала на марсианской поверхности в относительно недавнем геологическом прошлом, делает этот регион главной целью для следующих марсианских миссий для поиска жизни.

2Arsia Mons. Источник: NASA

В настоящее время целью нынешних исследователей Марса — марсоходов Curiosity и Opportunity — являются области, сформировавшиеся миллиарды лет назад. В тоже время ландшафт вокруг Arsia Mons был сформирован всего лишь миллионы лет назад.

6Крупнейшая марсианская гора Олимп. Источник: www.vokrugsveta.ru

Ведущий специалист Кэт Скэнлон из университета Брауна отмечает, что если следы наличия жизни в прошлом когда-либо будут найдены в тех областях, где сейчас работают марсоходы, следующей целью для таких исследований должен стать именно Arsia Mons.

Склоны этого вулкана уже давно притягивают взоры геологов. Они полагают, что во время его активной вулканической деятельности в этом регионе существовали большие массы льда.

В 2003 году учёные Джим Хеад (Университет Брауна) и Дэвид Марчант (Университет Бостона) определили, что рельеф вокруг Arsia Mons внешне напоминает рельеф самого безводного региона Земли — Сухих Долин в Антарктиде. При отступлении ледников на Земле груды щебня отодвигаются ледяным щитом, оставляя скалистую кромку – своего рода геологическую летопись движения ледников. Такая же структура рельефа была обнаружена и на Марсе.

Современные модели климатического прошлого красной планеты также подтверждают теорию присутствия ледников в этом экваториальном регионе. Вдобавок, время формирования древних лавовых потоков (210 миллионов лет назад) совпадает со временем, когда происходили эти предполагаемые события.

Таким образом, можно сделать вывод, что вышеназванные факторы могут поддерживать жидкое состояние воды в ледниковых озёрах на протяжении от сотен до тысячи лет. Как считают учёные, это время достаточно для развития простейших форм жизни.

7Вулкан Везувий, Италия. Источник: vulkani.ru

Для подтверждения гипотезы о наличии жизни в марсианских ледяных озёрах были использованы и результаты исследований различных типов микроорганизмов на Земле, которые живут в похожих ледяных водоёмах. Они были изучены как своего рода аналог микроорганизмов Европы (луны Юпитера), которая представляет собой сплошной океан, скрытый под ледяной оболочкой.

9Красная планета. Открытые источники

Более того, было высказано предположение, что под поверхностью грунта и массы льда карманы с жидкой водой могут сохраниться и до наших дней. Это ещё больше повышает интерес к этой области для следующего проведения следующей миссии в поисках жизни на Марсе.

10

По материалам news.discovery.com; перевод и адаптация Flytothesky.ru

Поделитесь постом с друзьями!

Подписывайтесь на YouTube-канал от нашего директора. Ставим цели и растем вместе! Будет жарко!


Присоединяйтесь к нам в социальных сетях VK.com, Twitter.com, Facebook.com, Telegram, Viber, Instagram и Дзен, чтобы не пропустить интересные обновления!